TEEPR原創
採訪報導
綜合報導
編譯
特稿

澳洲正處於史無前例的火災季節之中。從雪梨到拜倫灣,當地東部沿海地區發生數十場叢林大火,焚燒房屋、森林甚至沼澤地,就連澳洲最具代表性的動物─無尾熊也不斷成為頭條新聞。網路上遍布著各種無尾熊燒傷的照片,象徵著大火造成廣大動物傷.亡。《國家地理頻道》訪問了澳洲昆士蘭大學的博士研究員克里斯汀亞當斯霍斯金 (Christine Adams-Hosking) 表示「牠們非常無助。鳥可以飛、袋鼠跳得非常快,但無尾熊卻是如此緩慢,基本上只是被困在原地。」

無尾熊的困境引起了人們的關注與困惑。上週末,國外各家頭條新聞和社交媒體上開始散播著有關「無尾熊已喪失大部分棲息地,並且『功能性滅絕』」的錯誤訊息。這似乎也說明了在危機時期錯誤訊息傳播的速度有多快。有報導表示這次的大火燒光了無尾熊80%的棲息地,專家表示並沒有,無尾熊的範圍很廣,沿著澳洲整個東部海岸延伸。新南威爾士州和昆士蘭州最近的森林大火覆蓋了大約一百萬公頃 (有些報導多達250萬公頃),但澳洲無尾熊可以生活的森林面積超過一億公頃。塔斯馬尼亞大學一名專門研究景觀生態的博士研究員格蘭特威廉姆森 (Grant Williamson) 也說,一個地區受到大火的影響,並不代表它已經被摧毀,不再適合無尾熊居住。

外媒爆無尾熊已「功能性滅絕」引全球恐慌 《國家地理頻道》秒打臉:還沒!
廣告

 

無尾熊被認為很容易滅絕,幾乎只差「瀕臨滅絕」一點點。據報導,到目前為止在新南威爾士州北部遭受大火破壞的地區,已經發現350至千隻無尾熊喪命。但是專家說,並沒有到功能性滅絕的程度。塔斯馬尼亞大學野生動物保護教授克里斯強森 (Chris Johnson) 表示「無尾熊不會這麼快就消失。因為許多相互影響的原因,無尾熊勢必將繼續減少,但還沒有到被淘汰的地步。」

外媒爆無尾熊已「功能性滅絕」引全球恐慌 《國家地理頻道》秒打臉:還沒!

 

至於為什麼在這個火災季節,無尾熊會遭受如此嚴重的傷害?著火時,所有情況都與無尾熊有關。牠們平常唯一防禦是爬上樹幹,也就是回家。因此在森林大火中,牠們的防禦力很小。2016年,專家估計澳洲約有33萬隻無尾熊,平均數量下降了先前的24%。不過由於分布範圍太廣泛,加上各種原因與威.脅,其實非常難實際判斷無尾熊的數量。專家認為現在說滅絕為時過早,更需要進行數年的監控。

外媒爆無尾熊已「功能性滅絕」引全球恐慌 《國家地理頻道》秒打臉:還沒!
廣告

 

很多外媒都紛紛在這幾天報導「無尾熊已功能性滅絕」,「功能性滅絕」是指某個物種不再具有足夠的個體成員來產生後代,或在生態系統中發揮作用。 火災可能讓大批數量的無尾熊消失了,但專家認為這不足以改變它們作為一個物種的整體威脅狀況。在某範圍的某些無尾熊數量受到威脅,不過其他範圍並沒有。對於災區而言,特別是在新南威爾士州北部的無尾熊,當地影響是真的相當嚴重,大約有3分之1已經消失。不過其他範圍,例如南部維多利亞州的無尾熊則完全沒有受到這些大火的影響。

外媒爆無尾熊已「功能性滅絕」引全球恐慌 《國家地理頻道》秒打臉:還沒!

 

當然,專家認為即使在大火之前,無尾熊的未來也堪憂。儘管受到政府保護,牠們的棲息地依舊脆弱。很少無尾熊棲息地被指定為保護區,因此她認為政府需要將環境置於經濟增長之前。除了保護土地之外,研究牠們的遷移也至關重要。我們必須適應該計劃並開始進行調整,如果想保護無尾熊,我們必須更努力照顧牠們。這篇文章的意思並不代表無尾熊現在很好,但也想幫大家更正許多網路上的錯誤訊息。無尾熊還是需要大家保護,但是距離「功能性滅絕」也還有一段距離,請不要灰心,持續的關心牠們吧!

廣告

News18 拾報巴黎小鹿編:國家地理頻道的訊息或許比較可信!

參考資料:nationalgeographic